1. Физическая структура сети

Локальная сеть состоит из компьютеров и соединяющих их проводов. Впрочем, часто аппаратура не позволяет соединить компьютеры непосредственно, и тогда ним добавляются дополнительные блоки, обеспечивающие связь.

Разумеется, в каждый компьютер должно быть установлено некое устройство, обеспечивающее передачу и прием информации на расстоянии до нескольких десятков метром. Такое устройство обычно называется сетевой картой. Карта может быть отдельной платой, а бывает распаяна на системной.


Смотреть
видеоролик

Если компьютеров два, то соединить их между собой можно единственным образом.

А вот если компьютеров три и более, то существенно разных способов их соединения - много.

Например, можно соединить каждый компьютер с двумя соседними и получить кольцо.

Можно соединить каждый компьютер с центральным компьютером или специальным блоком (не компьютером). Такая структура называется "звезда".

Можно вообще соединить каждый компьютер с каждым и получить полносвязную сеть.

Конкретный способ соединения называется топологией сети.

Когда речь идет о глобальных сетях, с расстояниями в километры, а то и сотни километров, стоимость кабелей и их прокладки существенно превосходит стоимость всего остального, и выбор топологии определяется в первую очередь экономическими соображениями.

Для локальных же сетей, расположенных в пределах комнаты или здания, основную часть стоимости составляет оборудование - сетевые карты и, если требуются, дополнительные блоки. Любая добавка увеличивает стоимость, иногда - весьма сильно. Поэтому топология определяется почти всегда свойствами имеющегося сетевого оборудования.

В восьмидесятые-девяностые годы прошлого века использовалось довольно большое разнообразие сетевого оборудования: Arcnet, Token Ring, Apple Talk, многочисленные полукустарные разработки, вроде Иолы. Соответственно в ходу были "кольца" и "звезды".

Сейчас подавляющее большинство локальных сетей (и, в том числе, все недорогие сети) построены на оборудовании Ethernet различных модификаций. Другие технологии либо не выдержали конкуренции, либо занимают узкую нишу сетей специального назначения, часто весьма дорогих.

Вот об Ethernet мы и будем говорить в дальнейшем.